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The National Museum of Computing


RenĂ© Gindre, secrĂ©taire d’ACONIT, a rĂ©cemment visitĂ© le MusĂ©e Ă  Bletchley. Voici le rĂ©cit de cette visite.

SituĂ© Ă  Bletchley, près de Londres, le National Museum of Computing contient la plus grande collection d’ordinateurs en fonctionnement au monde sur environ 1500 m2. Officiellement ouvert en 2008, il se compose de deux parties :

  • deux salles dĂ©diĂ©es aux systèmes de dĂ©codage utilisĂ©s pendant la seconde guerre mondiale (Colossus)
  • un ensemble de salles montrant les diffĂ©rents aspects des calculateurs depuis l’utilisation des systèmes de calcul primitifs, en passant par les cartes perforĂ©es jusqu’aux serveurs informatiques.

Accès

Metro (Euston), puis train jusqu’Ă  Bletchley (de 30 Ă  50 mn) au nord de Londres
Le musée est situé à côté du parc de Bletchley
Horaires d’ouverture : de 12 heures Ă  17 heures (La salle Colossus ouvre Ă  11 heures)

1 - Colossus

Toutes les Ă©tapes sont Ă©voquĂ©es avec de nombreux panneaux explicatifs : de la capture des messages allemands, leur retransmission jusqu’Ă  Bletchley, les Ă©tapes de la recherche qui a abouti au dĂ©codage rĂ©ussi des messages allemands encryptĂ©s selon la mĂ©thode Enigma. Il y a mĂŞme une machine de Lorentz comme celle que les allemands utilisaient pour l’encodage, et qui fut amenĂ©e Ă  Bletchley Ă  la fin de la guerre.



Finalement on peut voir fonctionner la rĂ©plique de Colossus, dont les originaux avaient Ă©tĂ© dĂ©truits après la guerre (secret militaire !) et qui fut reconstituĂ© sur place en 1996 grâce Ă  une Ă©quipe de passionnĂ©s qui put retrouver quelques plans de fabrication.


2 - Les autres systèmes

2.1 – Avant les ordinateurs
Des vitrines montrent les premiers outils servant Ă  calculer :


2.2 – Les premiers ordinateurs anglais

Deux systèmes sont exposĂ©s dans une salle :

  • EDSAC : premier ordinateur Ă  comprendre un langage symbolique plutĂ´t que du code binaire, ce prototype fut conçu et produit par le laboratoire de mathĂ©matiques de l’universitĂ© de Cambridge en 1947-1949. Il fut opĂ©rationnel jusqu’en 1956. La machine exposĂ©e est une rĂ©plique.

  • Harwell Dekatron Computer (ou WITCH) : ce système conçu en 1949 par des universitaires de Harwell, il fut utilisĂ© jusqu’en 1957 puis transfĂ©rĂ© au collège de Wolverhampton oĂą il servit Ă  la formation des Ă©lèves jusqu’en 1973. TransfĂ©rĂ© Ă  nouveau au musĂ©e de Birmingham, il a Ă©tĂ© donnĂ© au musĂ©e de Bletchley ou il fut restaurĂ© rĂ©cemment, devenant le plus vieil ordinateur encore en fonctionnement au monde.

2.3 – Les systèmes Ă  carte perforĂ©es



2.4 Les serveurs

2.4.1 ICL (International Computers Limited)





2.4.2 IBM

2.4.3 Digital PDP


2.4.4 Cray

2.5 Les systèmes analogiques


2.6 La Galerie de PC



2.7 Les logiciels et internet




3 – Conclusion

La liste peut ĂŞtre complĂ©tĂ©e par d’autres systèmes, des exemplaires de calculettes, de systèmes de formation, de jeux Ă©lectroniques, avec des prĂ©sentations et des Ă©clairages plus ou moins sophistiquĂ©s, mais le plus fascinant reste le simulateur de tour de contrĂ´le.

Au final, la visite du musĂ©e de Bletchley vaut vraiment le dĂ©tour !

Première publication :
Mise en ligne le mercredi 2 septembre 2015

Article écrit par :
MariaRosa Quintero


Chargée de communication et médiation ACONIT de 2013 à mars 2016


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