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Le premier ordinateur personnel

En quelle année ?


Voici la petite histoire de la naissance du premier ordinateur, utilisable par une seule personne et raisonnablement petit pour être transporté d’un lieu à un autre sans employer des déménageurs !
Cependant, il ne faut pas confondre ordinateur personnel avec micro-ordinateur !
La dimension ou la technologie employée, ne rentre pas dans la notion d’ordinateur personnel.
Il est personnel, voila tout !

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IBM 610

Au laboratoire IBM Watson de l’université de Columbia, John Lentz, était en train de travailler sur la mémoire et notamment sur le remplacement des quatre tubes à vide (lampes) "flip-flop" , par un tube unique.
L’emploi des tubes à vide dans les ordinateurs était encore relativement nouveau et Lentz expérimentait de nouvelles manières de les exploiter pour faire les calculs mathématiques.

Tandis qu’il assemblait les divers morceaux d’équipements, nécessaires à son expérience de nouvelle mémoire, il se rendit compte, qu’il pourrait, en ajoutant quelques dispositifs, créer un petit ordinateur, qui pourrait être actionné par une seule personne et contrôlé par un clavier !
Il commença donc à construire cet ordinateur en y ajoutant une mémoire à tambour magnétique en complément de la mémoire à tube, qui était trés chère, un lecteur et un perforateur de bandes papier, un clavier et un petit tube cathodique pour afficher le contenu des registres !
Il en profita pour le doter d’un sytème de positionnement automatique de la virgule décimale !

La machine fut terminée en 1948 et devint le prototype de l’IBM 610 Autopoint, commercialisé seulement en 1956 !
Il aura fallut attendre 8 ans pour être sûr d’un marché potentiel, pour un petit ordinateur individuel "portable" ou plutôt transportable...
Il était vendu 55 000$ et fut produit à 180 unités...

Trés en avance sur son temps le 610, préfigurait le moyen de communication direct entre l’homme et l’ordinateur !


John Lentz a été embauché en 1945 par Wallace J. Eckert fondateur et directeur du laboratoire IBM Watson à l’université de Columbia.

Eckert était professeur d’astronomie et plus connu pour ses calculs d’orbites des missions Apollo vers la lune.
Il eu l’idée trés tôt d’assembler plusieurs machines, pour réaliser ses calculs et succita le développement d’ordinateurs trés puissants nécessaires aux calculs d’astronomie.

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John Lentz

Lentz est considéré comme le père des petits ordinateurs scientifiques IBM. Il à travaillé notamment sur l’IBM 1620 qui est l’ancètre de l’IBM 1130...

Lentz est également l’inventeur du curseur sur le tube cathodique de nos écrans, dont le brevet à été délivré en 1973....
L’idée de cette invention, lui est venue lors de l’utilisation du tube cathodique sur le 610 !

Première publication :
Mise en ligne le lundi 1er mars 2004

Article écrit par :
Jacques Pain


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